LEDUC René


Livre du Bicentenaire (Coiffard, 2008)

200 ans d'histoire - copie

Dictionnaire biographique

Notice signée : Jean-Louis Liters

 

 

LEDUC René

(1907-1990) 

Élève / Pilote – Constructeur d’avions

 

Né le 12 mars 1907 à Saint-Père-en-Retz (Loire-Atlantique) où ses parents tiennent un hôtel.

Il n’a que 5 ans et demi lorsque sa vocation naît, le 15 août 1912, à Frossay alors que Alexis Maneyrol donne sa première fête de l’aviation.

En 1922 au lycée Clemenceau, où il est interne cinq ans contre son gré, il découvre l’hebdomadaire Les Ailes. Le 18 octobre 1923, très attentif, il observe le grand dirigeable Dixmude qui passe juste au-dessus du lycée, à faible altitude.

Breveté pilote militaire (1925), il organise le 24 août 1930 le premier meeting d’aviation du Pays de Retz.

En 1939 il construit son premier avion, le monoplan léger RL12. Avec un autre de ses avions, le RL20, il bat le 13 juin 1949 le record du monde d’altitude pour avions de moins de 500 et de 1 000 kilos en atteignant une altitude homologuée de 7 788 mètres. De 1960 à 1967 son RL21, piloté par Raymond Davy, bat sept records du monde de vitesse.

En compagnie de son ami du lycée Georges Caillaud, il écrit son autobiographie Vers les champs bleus du ciel (1986).